霍金:今天夜空中最亮的星


那个让你对宇宙空间产生无限遐想的科学家走了。


天空新闻等多家媒体消息,著名物理学家史蒂芬霍金去世,享年76岁。这一消息已经得到霍金家人的确认。


1942年1月8日,霍金在英国牛津出生。他的父亲是毕业于牛津大学的热带病专家,他的母亲曾在牛津大学任教,家庭氛围对他产生了不小的影响。1959年,17岁的霍金进入牛津大学,攻读自然科学,随后转入读剑桥大学,研究宇宙学。


年轻时的霍金


1976年,霍金提出“黑洞悖论”,他认为黑洞在形成过程中,其质量减少的同时还不断在以能量的形式向外界发出辐射。但是,理论中提到的黑洞辐射中并不包括黑洞内部物质的任何信息,一旦这个黑洞浓缩并蒸发消失后,其中的所有信息就都随之消失了。不过在28年后,霍金“反驳”了自己的理论,承认“黑洞悖论”的观点是错误的。


尽管如此,霍金对于科学领域的贡献仍然是有目共睹的。他证明了广义相对论的奇性定理和黑洞面积定理。他提出的黑洞蒸发理论和无边界的霍金宇宙模型,在统一20世纪物理学的两大基础理论——爱因斯坦创立的相对论和普朗克创立的量子力学方面走出了重要一步。


霍金对世人产生的巨大力量来自他的坚强意志。


霍金办公室照片 


霍金教授的孩子Lucy、Robert 和 Tim在霍金的去世声明中写道:

 

“我们亲爱的父亲今天去世了,我们深感痛心。他是一位伟大的科学家,也是一位非凡的人,他的工作和成就将会留存多年。他的勇敢和坚韧,他的才华和幽默激励了全世界的人们。他曾经说过,‘如果宇宙不是你所爱的人的家园,它就不是宇宙。’我们将永远想念他。”


在踌躇满志的年纪,霍金患上了“卢伽雷氏症”——肌肉萎缩性侧索硬化症,不久后,他全身瘫痪,仅有3根手指可以活动。到了43岁,霍金因肺炎又丧失了语言能力。尽管医生曾说他最多能活2年,但霍金却与病魔战斗了50年。

 

他曾说:“身体虽然残障了,不要在精神上残障。”


尽管丧失了语言能力,但霍金仍然没有放弃他热爱的宇宙。1988年,霍金撰写的《时间简史》出版。这本书从黑洞出发,探索了宇宙的起源和归宿,天体物理学高深的知识进入大众视野,成为不少人的启蒙读物。这本书甚至培养了一批物理学和科学的爱好者。《时间简史》的出现让许多人以“科学教育家”的身份重新认识霍金。


对于“巨星”来说,声誉总是伴随着争议出现。人们对他的私生活充满了极高的兴趣。1964年,霍金与第一任妻子简·怀尔德结婚,但婚姻在维持了25年后破裂;1995年霍金迎娶第二任妻子伊莲,这段婚姻维持了11年。两段失败的婚姻成为霍金身上的“黑点”。


霍金与第一任妻子简·怀尔德


步入晚年,霍金经常用耸人听闻的预言刷存在感,比如“地球毁灭论”及“人类生存危机论”。


2010年,霍金警告说,人类在努力与外太空其他生命形式建立联系时应当谨慎小心,因为我们不能确定他们是否会对人类表示友好。如果我们是这个星系中唯一的智能生命体,我们应该确保自己得以生存和延续。但面对地球的有限资源和呈指数形式增长的人口数量,我们长期生存的唯一机会不是留在地球,而是向外太空寻找出路。


他预测,2032年,地球进入冰河时代,全球气候变暖;2060年,人类必须离开地球;2100年,人类进入外太空,新人种出现;2215年,地球将面临灾难性毁灭;2600年,地球变成炽热的“火球”。

  

2017年,霍金在腾讯WE大会上的演讲:突破摄星的目标在于实现星际旅行


在AI崛起的今天,这位年事已高的科学家也表达了他的种种担忧。他警示世人: “强大的人工智能的崛起,要么是人类历史上最好的事,要么是最糟的。对于好坏我们仍无法确定,现在人类只能竭尽所能,确保其未来发展对人类和环境有利,人类别无选择。”


尽管声誉与争议并存,但没有人不尊重霍金的科研精神,以及他对世人产生的激励与鼓舞。


有人说,霍金的去世意味着“少了一个地球链接宇宙的VPN”;也有人说:“人类欠他一个诺贝尔奖,而他属于宇宙。”在霍金离去的今天,人们将他与伽利略和爱因斯坦放在一起——在伽利略忌日(1642年1月8日)降世,却在爱因斯坦诞辰(1879年3月14日)离去。


霍金:今天夜空中最亮的星


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